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从传统社会到现代社会,老年生活发生了什么样的转变?
文章来源: 当您老了  发布时间:2021-04-29  浏览:70

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  衰老和死亡,是每个人的一生都无可避免的事;我们应该如何去正视、了解它们,从而消除恐惧和误区,获得有尊严的人生。

  在传统社会里,赡养老人可以由几代人通力合作,但是,现在却要由少数子女独自承担。

  因此,在西方社会,医疗和养老机构已经十分普及,成为人们度过晚年的主要方式。在现代化的社会里,该怎样面对生命的最后阶段吗?社会又应该如何改进现状呢?

  我们就从三个方面来为来理解衰老和死亡:

  第一,如何认识衰老;

  第二,从传统社会进入到现代化社会之后,养老模式发生了什么样的转变;

  第三,如何有尊严地面对死亡。

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  1、如何认识衰老

  打个比方来说,衰老跟机器在使用过程中发生磨损差不多,人的身体也会随着时间而出现功能的退化。

  从40岁开始,肌肉的状态就开始走下坡路;

  在50岁以后,骨密度每年大约会降低1%;

  60岁的时候,1/3的牙齿会出现问题;

  70岁,大脑已经出现了明显的萎缩;

  到了80岁,人体里肌肉的重量已经减少了1/4到一半,几乎所有的人都会得白内障;

  而到了85岁,大约40%的人已经牙全掉光了。

  伴随着这些机体功能的衰退,老人的记忆力和思维能力也会逐渐下降。人在中年时期记忆力和处理多任务的能力达到顶峰,在40岁之前就开始逐渐降低,这也是为什么,数学家和物理学家往往是在青年时代做出突出成绩。

  随着衰老,大脑中的两个部位最早开始萎缩,一个是负责思维和判断的额叶,另一个则是负责组织记忆的海马体,而其余的部位也会紧随其后。当大脑的衰老达到一定程度时,就会出现认知症(俗称老年痴呆),到了85岁,约40%的老年人都被认知症困扰

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  从这个角度上讲,老人和孩子有相似之处,因为他们都缺少足够的自理能力。但是孩子的发育有着相对明显的规律,多大的孩子发育成什么样子,我们大致有数。

  而老人则不同,不同的人在衰老过程中有着巨大的差别,有些人很早就出现了智力的衰退,但是有些人就能保持清晰的思维直到很大年龄。

  这就产生了一系列重要的问题,一个人在什么状态下应该被算是老年人?在多大年龄的时候老人就不适合驾驶汽车了?什么样的老人应该被认为是无法自己生活的?在什么情况下老人应该被送到养老院?事实上,这些问题现在还没有被大家广泛认可的答案。

  虽然现代医学的进展让我们了解了,在衰老并走向死亡的过程里,人的身体会发生怎样的变化。但是不得不承认的一点是,其实我们整个社会还没有学会如何面对衰老和死亡,或者说我们还没有做好面对老龄化社会的准备。

  试想一下,200年前,得了阑尾炎死掉是很平常的事情,得了肺结核导致贫血死掉也是司空见惯。但是今天,这些病都是医学可以治愈的,医学的飞速发展,迅速提高了人类的平均寿命。

  现在,世界上很多地方的人,平均寿命已经超过了80岁。而这就造成了,在人类的历史里,从来没有过像今天这样,有如此多的老年人,人类正在以飞快的速度进入老年化社会。

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  2、从传统社会进入到现代化社会之后

  养老模式发生了什么样的转变

  在现代社会之中,传统的家庭养老模式变了。

  第一,子女的经济相对独立了,有了更多的主动权,和父母的冲突变得更加明显。

  这一点在我们的生活里可以经常看到,比如在养孩子的时候,儿媳妇和婆婆之间的尿不湿与尿布之争,这不仅仅是两个东西的使用效果问题,更深层次的因素是不同生活方式的冲突。这种情况下,子女当然不再愿意和老人共同生活。

  第二,现代社会里信息和知识传播得太快,几百年前印刷术引发的革命,在今天被互联网推向了新的高峰。老年人对于知识和经验的垄断地位没有了,今天我们有了任何疑问,第一反应是上网查一下,而不是问问老人。如果新买的手机有些功能不会用,可能问一个年轻人更有效。就这样,崇拜老年人的文化传统逐渐淡化了。

  第三,在传统社会里,人只要没有丧失劳动能力,就会一直坚持到底。但是现代社会里,老人靠着退休金和保险制度,可以衣食无忧,医学条件的改善也让人的预期寿命在不断增长,所以人退休以后的时光可以长达数十年之久。

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  以上这些原因,共同造就了历史上从未出现过的老年人群体,他们有足够的钱养活自己,但是缺少子女的陪伴,同时他们面临着健康状况的恶化。那么,在他们身上会发生什么?

  有这样一个例子:一位医生接诊了一位老先生,这位老先生十分注意自己的仪表,看上去衣冠楚楚,还打着蝴蝶领结,无论怎么看这位老先生都把自己照顾得很好,直到他的脚暴露了问题。

  当经验丰富的老年病医生坚持要检查他的脚时,发现这位老先生的脚已经几个月没有洗过了,而原因是他弯腰时已经够不着自己的脚了。

  脚的问题不仅是个容易被忽视的小细节,它还隐藏着摔倒的危险。在美国,因为摔倒而导致髋关节骨折的人,每年有35万,其中40%的人住进了疗养院,20%的人再也没法走路了。摔倒的三个主要危险因素:一是平衡能力差,二是吃的处方药超过4种,三是肌肉乏力。

  即使是没有这些情况的老年人,每年也有12%的几率会摔倒,而三条全占的老年人,几乎肯定会摔倒。

  而老年人摔倒之后,颅内出血甚至导致死亡的风险很高。正是因为子女不在身边,老年人又缺乏照顾,养老院才应运而生。

  拿美国来举例,美国养老院的建立,得益于1935年社会保险法案的通过,这样美国就有了全国性的养老金制度,这正是养老院建立的经济基础。

  19年之后的1954年,美国立法规定拨款给医院,为那些需要较长时间恢复的病人建立单独的病房,这就是现代养老院的雏形。

  又过了11年,到了1965年,美国又通过了一个联邦医疗保险的法律,这让养老院的数量迅速增加,到了1970年的时候,全美国已经有了13000家养老院。从那时起直到现在,养老院一直是美国赡养老人的主力军。

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  3、有尊严地面对死亡

  衰老是个医学问题,却不是单纯靠医学可以解决的。我们最终的目的,是希望在生命的任何一个阶段,都可以有尊严地、体面地度过。

  我们来看看《最好的告别》这本书里,作者父亲是如何面对死亡的。阿图医生的父亲也是一位成功的医生,对于疾病有着客观的认识,当他发现自己得了脊椎肿瘤的时候,首先想到的也是如何选择治疗方案。但是,癌症之所以被叫做恶性疾病,正是因为它无法根治。在漫长的治疗之后,阿图医生的父亲还是难以避免地进入了癌症晚期,此时阿图医生做了一件非常有意义的事情,那就是和身为病人的父亲进行了一场谈话,谈话的主题,是一个临终的人真正需要的是什么。

  在这场谈话之中,阿图医生和他的父亲达成了共识,那就是,善终并不是关于如何好好接受死亡的话题,而是关于如何好好走完生命的全程。这对医生父子心里都清楚,死在医院里的患者,往往都会在生命的最后一段时间承受大量的治疗,比如气管切开术、膀胱造瘘术等。尽管医生也很清楚,这些治疗并不能让患者痊愈,,但是现代医学总是把延长生命作为第一目标。

  阿图医生的父亲在经过思考之后,最终也选择了“有尊严的死亡”。在那天下午,他停止了呼吸,他的儿子陪在身边,他的妻子紧握着他的手。也许临终之际,最好的不过就是让每个人都可以拥有与这个世界最好的告别。

  4、结 语

  第一,衰老就像机器老化一样,是一个自然而然的过程。医学的飞速发展,让人们可以活得更久,老年化社会也随之迅速到来;

  第二,与传统社会相比,现代化社会的养老模式发生了比较大的转变,子女数量的减少,家庭模式的变化,使老年人的赡养成为一个重要问题,养老院随之出现;

  第三,对于老年人来说,所需要的不仅仅是指标化的健康,更是有质量的生活,养老院需要为老年人考虑到这一点。

  目前,我国老年化的趋势越发明显,养老院也在各地纷纷开办,养老模式正在逐渐发生变化。社会更应该给予的,是让这些老年人自己决定如何度过生命的最后阶段,这或许才是养老行业所应该追求的最高目标,那就是对于生命的尊重。

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